Influencia del centro de gravedad en la toma de curvas

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En el post anterior COMPORTAMIENTO DEL VEHÍCULO EN CURVAS: SOBREVIRAJE Y SUBVIRAJE, describimos a grandes rasgos como puede ser el comportamiento de un vehículo al tomar una curva. Además enumeramos algunas características que podían hacer variar  dicho comportamiento, hoy analizaremos la primera de ellas: el centro de gravedad.

El centro de gravedad o punto de equilibrio estático, puede resultar determinante en cómo se comporte un vehículo al tomar una curva. Si éste se encuentra adelantado, como ocurre en los vehículos con motor delantero; tienen la aplicación de la fuerza inercial muy próxima al eje delantero, siguiendo en éste caso una trayectoria subvirante, al contrario de los que tienen situado el motor en la parte trasera, qué se comportan corno sobreviradores.

Cuando el conductor gira, aplica una fuerza en el volante que, por medio del mecanismo de la dirección, llega a las ruedas y éstas giran, imponiendo una nueva trayectoria al vehículo. A esta fuerza se llama fuerza centrípeta, por ir dirigida al centro de la curva. Como consecuencia de la aplicación de esta fuerza, aparece otra igual y de sentido contrario, llamada en este caso centrifuga, que es directamente proporcional a la masa y al cuadrado de la velocidad e inversamente proporcional al radio de la curva.

Cuando un vehículo circula en línea recta tiene una inercia y, mientras no se le aplique una fuerza que le haga variar su trayectoria, seguirá siempre la misma que traía. Al aplicar la fuerza centrípeta, se establece una oposición entre las fuerzas mencionadas, pudiendo seguir distintas trayectorias según las diferencias entre dichas fuerzas, mientras no se rompa el nexo de unión entre ellas, en cuyo caso cada una iría hacia un lado, es decir, las ruedas girarían, pero el vehículo seguiría la trayectoria que traía originalmente.

Como anteriormente se ha indicado, un vehículo será más o menos subvirador dependiendo de la distancia que exista entre el centro de gravedad y el eje directriz, y se ha puesto como ejemplo la situación del motor, pero no hay que olvidar el equipaje, que, lógicamente, se sitúa en el eje contrario, desplazando el centro de gravedad y modificando, por consiguiente, el comportamiento del vehículo.

Se sabe que la energía cinética de un vehículo varía con la masa, pero, para saber cómo se comporta en curva, debe estudiarse separadamente esta energía por ejes. El vehículo que tiene situado el centro de gravedad cercano al eje delantero (directriz), bien por tener el motor ubicado en ese eje o por otro motivo, tiene más masa en el eje delantero que en el trasero. Si el vehículo circula a una determinada velocidad, (la misma para los dos ejes), se obtiene una mayor energía cinética en el eje delantero que en el trasero, siendo, por lo tanto, mayor la resistencia que opone a seguir la trayectoria deseada por el conductor e impuesta por las ruedas directrices. Su comportamiento es, en consecuencia, subvirador.

Por el contrario, si, debido al exceso de equipaje, el centro de gravedad se encuentra cercano al eje trasero, será este eje el que tenga una mayor energía cinética y, mientras el delantero (directriz) sigue sin gran dificultad la trayectoria impuesta por las ruedas, el trasero intenta seguir la trayectoria inercial (la que traía antes de tomar la curva), oponiéndose con toda la fuerza (Inercial) que tiene. En consecuencia, se produce un momento del par de fuerzas aplicadas al vehículo que se traduce en un giro sobre su centro de gravedad, o rotación, durante su traslación, siendo en este caso un vehículo sobrevirador.

También se ha dicho anteriormente que, por la aplicación de la fuerza centrípeta, aparece la fuerza denominada centrífuga, en el centro de gravedad, por lo que el momento de este par de fuerzas origina la inclinación de los vehículos hacía el lado exterior de la curva, y ello supone una distinta presión de los neumáticos sobre el pavimento, lo que equivale a decir que no tienen la misma adherencia, y su trayectoria puede variar notablemente debido a este extremo. La transferencia de pesos será mayor cuanto más alto esté situado el centro de gravedad.

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COMPORTAMIENTO DEL VEHÍCULO EN CURVAS: SOBREVIRAJE Y SUBVIRAJE

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Al tomar las curvas, deben tenerse en cuenta algunas características del vehículo, con el fin de obtener el máximo rendimiento de él y circular con la seguridad de que va a obedecer cuando se le pida que siga una determinada trayectoria.

Como en el caso de los frenos, no se puede detener un vehículo instantáneamente simplemente por deseado; es necesario transformar la energía cinética en calor y ello requiere un tiempo: en la trayectoria a seguir tampoco se puede, con sólo la fuerza de la mente, lograr que el vehículo vaya por donde se quiera; debe cumplir con unas leyes físicas inexorables.

Todos los vehículos trazan una trayectoria distinta a la que deberían seguir de acuerdo con el ángulo de giro de las ruedas. Esta “trayectoria teórica” es la que sirve de matriz o referencia y, según que el vehículo se aleje más o menos y hacia un lado u otro de la curva, indicará su comportamiento en curvas. Se entiende por ángulo de deriva del vehículo el formado entre las líneas de trayectorias teórica y real.

Según su tendencia en las curvas, los vehículos se clasifican en subviradores y sobreviradores

  • Vehículo subvirador Se denomina así a aquél que sigue una trayectoria más abierta que la teórica viéndose el conductor obligado a girar más la dirección para que describa la trayectoria deseada.
  • Vehículo sobrevirador: Cuando, por el contrario, la trayectoria es más cerrada que la teórica por consiguiente, el conductor debe girar menos la dirección para que siga la trayectoria elegida.

Un vehículo largo, en principio, “culea” más que uno corto, o dicho de otro modo, es más sobrevirador que el corto, suponiendo el centro de gravedad en el centro geométrico. Como las masas no están uniformemente repartidas en el turismo, hay que tener presente un punto importante “el centro de gravedad”.

Este comportamiento va a depender de diversas características propias del vehículo que analizaremos en post posteriores, como son: el centro de gravedad, la motricidad del vehículo y klas transmisión de las masas.

Los factores de riesgo en la conducción: el sueño y la somnolencia

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El sueño es uno de los factores de riesgo más importantes a la hora de buscar explicación a muchos de los accidentes de tráfico, ya que su aparición, impide completamente el control de cualquier vehículo, al contrario de lo que puede ocurrir con el alcohol o drogas, con las que si se consigue un cierto dominio.Además, no es necesario que el conductor entre en un estado de sueño profundo, ya que la somnolencia por sí sola supone el 30-15% de los siniestros viales al alterar gravemente las capacidades para conducir.

Los accidentes a causa del sueño no se producen únicamente durante la noche, como cabría esperar, si no que también podemos hablar de unas horas críticas durante el día: la madrugada y las primeras horas de la tarde.

EL CICLO VIGILIA-SUEÑO

De todos es conocido que contra el sueño no se puede luchar porque siempre acabará por vencernos. Además, la falta de sueño durante periodos prolongados puede dar lugar a importantes trastornos y cambios de comportamiento que afectan de forma muy relevante a la tara de la conducción.

Por todo ello es importante conocer algunas actuaciones para mitigar los efectos de la somnolencia durante la conducción:

  • La madrugada y las primeras horas de la tarde son periodos propicios para la aparición del sueño, independientemente del número de horas dormidas por la noche.
  • Los entornos viales monótonos también favorecen la somnolencia, sobretodo durante las horas críticas.
  • El número de horas de vigilia acumuladas también favorecen la aparición de la somnolencia, cuanto más tiempo llevemos despiertos, más sentiremos la necesidad de dormir.
  • Las diferencias individuales de cada conductor son también una variable a tener en cuenta, hay personas cuyo nivel de alerta es mayor por las mañanas , mientras que en otras es por la tarde.

EFECTOS DE LA FALTA DE SUEÑO

Efectos de la falta de suño

Efectos de la falta de sueño

  • Incremento del tiempo de reacción, siendo especialmente cuando se circula a velocidades elevadas.
  • Mayor posibilidad de distracciones y reducción del estado de vigilancia, sobretodo en entornos monótonos y con poco tráfico.
  • Déficits en el procesamiento de la información que el conductor debe recoger del entorno que le rodea, alterando además la memoria a corto plazo.
  • Alteraciones motrices: se produce una relajación excesiva de los músculos, dando lugar  a una mayor lentitud y a una menor precisión de las respuestas motoras, tendiendo el conductor a ejecutar movimientos de forma automática y con menor precisión.
  • Aparición de microsueños, de corta duración y en los que el conductor no es consciente.
  • Alteración de las funciones sensoriales, necesitando estímulos más fuertes para que el conductor de respuesta a una situación determinada.
  • Alteraciones en la percepción: se captan peor la señales y, facultades como la percepción de profundidad y del tiempo, también se ven gravemente alteradas, pudiendo producirse, en casos extremos, alucinaciones e ilusiones visuales.
  • Cambios de comportamiento: aparece la agresividad, el nerviosismo, tensión y aumento de conductas arriesgadas, sobretodo cuando se está muy cerca del lugar de destino.

CONDICIONES QUE FAVORECEN LA APARICIÓN DE LA SOMNOLENCIA

  • Ya he comentado que dormir menos horas de las necesarias puede dar lugar a importantes alteraciones del comportamiento y del nivel de alerta. Se considera, que para que el sueño cumpla su función reparadora, son necesarias entre 7-8 horas. También se ha demostrado, que dormir menos de 4 horas, provoca un claro deterioro en tareas como la conducción. Por otro lado, los efectos de la falta de sueño son acumulativos, es decir, dormir una hora menos todos los días dará lugar a un déficit de sueño que puede desembocar en un adormecimiento crónico a largo plazo.
  • El sueño fragmentado: que pasemos un determinado número de horas en la cama, no quiere decir que hayamos descansado bien, tan importante como la cantidad de sueño, es la calidad del mismo. Algunos factores como pueden ser los problemas, ansiedad, alcohol, ruidos, etc. pueden producir una fragmentación del sueño y por lo tanto un incremento de la somnolencia durante el día.
  • Trabajos por turnos: las personas que se ven habitualmente en estas situaciones y que constantemente cambian los ritmos de sueño–vigilia suelen sufrir notables deterioros en su nivel de atención, relacionados con la somnolencia.
  • Ingesta de medicamentos con efectos sedantes, sobre todo ansiolíticos, antihistamínicos, y antidepresivos, todos ellos fármacos que producen un aumento de la somnolencia.
  • Trastornos del sueño: consisten en diferentes conductas o fenómenos fisiológicos anormales que pueden ocurrir durante el sueño y que alteran los mecanismos del ciclo sueño-vigilia.
Trastornos del sueño 1

Trastornos del sueño 1

Trastornos del sueño 2

Trastornos del sueño 2

VARIABLES MODULADORAS DE LOS EFECTOS DEL SUEÑO SOBRE EL CONDUCTOR

Son variables que pueden potenciar los efectos negativos del sueño durante la conducción

  • Variables ambientales: destacan la falta de una oxigenación y aireación adecuada del vehículo, así como el calor excesivo.
  • La fatiga: a mayor fatiga, más sueño y a mayor somnolencia se suele añadir una mayor fatiga.
  • El estado psicofísico: en un conductor que parezca algún problema físico o psicológico, los efectos negativos del sueño se acelerarán, sobre todo en viajes largos.
  • La edad: cuanto mayor es una persona, menos horas de sueño necesita, sin embargo, estas personas de edades avanzadas, tienen mucho menor control sobre el sueño y sobre sus efectos negativos al volante, a esto hay que añadir también, que el uso de medicamentos es mayor entre las personas de más edad, lo que les hace más propensas a sufrir somnolencia al volante.
  • Alcohol, fármacos y otras sustancias: además de los fármacos sedantes, de los que he hablado antes, algunos estimulantes producen un efecto rebote que hace que pasan su acción el sueño sobrevenga de forma intensa y repentina. Por otro lado, el alcohol, como depresor del sistema nervioso, facilitar la aparición del sueño.

CONSEJOS PARA PREVENIR LOS EFECTOS DEL SUEÑO Y SOMNOLENCIA EN LA CONDUCCIÓN

Consejos para prevenir la aparición del sueño

Consejos para prevenir la aparición del sueño

  • Guardar unos hábitos de sueño adecuados
  • Si el sueño aparece, parar en un lugar adecuado y dormir 20-30 minutos
  • Extremar las precauciones durante la conducción nocturna.
  • Las horas más peligrosas son entre las 3 y las 6 de la madrugada.
  • También tenga cuidado después de comer, ya que sus reflejos serán menores.
  • Evitar en lo posible las carreteras que le ocasionen somnolencia y los viajes largos, especialmente cuando se encuentre en períodos de gran tensión, o tras haber realizado un gran esfuerzo físico.
  • No ingerir nada de alcohol, ni consumir medicamentos de efecto relajante o sedante.
  • En los viajes, realizar frecuentes paradas y estire las piernas.
  • No adoptar una postura relajada y sujetar con firmeza el volante.
  • Nunca llevar el coche con temperatura elevada.
  • No hacer comidas copiosas, ni tomar alcohol.
  • Los estimulantes naturales no van a remediar la falta de sueño. Pueden enmascararlo o producir un peligroso efecto rebote.
  • Si trabaja a turnos, respete los horarios destinados a dormir. No iniciar un viaje largo sin haber dormido.
  • La automedicación (sedante-estimulante) para paliar alteraciones del sueño es peligrosa, porque puede enmascarar el proceso causante y provocar efectos secundarios sobre la capacidad de conducir.
  • Si su médico le ha recetado un medicamento para el insomnio, siga sus instrucciones respecto a la conducción de vehículos: evite conducir los primeros días, y en los cambios de tratamiento.

Puedes ver el vídeo aquí

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Los factores de riesgo en la conducción: enfermedades y medicamentos

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Bienvenidos a este nuevo post en el que voy a analizar el último vídeo añadido a www.tuteorica.com. Está incluido en la serie “ Los factores de riesgo en la conducción” y, en este caso, analiza cómo afectan las enfermedades y el uso de fármacos sobre la conducción segura.

Todos hemos sufrido a lo largo de nuestra vida alguna enfermedad más o menos grave y hemos tomado algún fármaco para curar dicha dolencia o bien para mitigar su síntomas. Todos podemos reconocer que durante estos estados de enfermedad, nuestras capacidades psicofísicas disminuyen el menor o mayor medida: nos encontramos más cansados, apáticos, con dolor y malestar, etc. Si estos síntomas los sufrimos en casa, pueden resultar molestos, pero cuando necesitamos utilizar nuestro vehículo, ya estamos pasando a un nivel superior, suponiendo entonces, un importante factor de riesgo para la seguridad vial, algo que debemos tener en cuenta y ser muy conscientes de ello.

El uso de medicamentos para combatir estas enfermedades tiene indudablemente un efecto positivo en nuestro organismo, pero también conllevan una serie de efectos secundarios que, en muchos casos, desaconsejan la conducción de vehículos.

En muchas ocasiones, la mayoría de los conductores, se ha visto alguna vez en la situación de tener que manejar un vehículo bajo el doble influjo negativo de una enfermedad y de los fármacos para mitigarla. De esta forma se calcula que el 10% de los conductores europeos han circulado alguna vez en esta situación. Los estudios realizados han arrojado además los siguientes datos:

  • El riesgo de accidentes se multiplica por dos
  • El 17% de los conductores españoles son consumidores de fármacos de manera crónica
  • El uso de fármacos podría explicar el 5% de los accidentes de tráfico y el 10% de los fallecidos en estos siniestros.

Otro de los aspectos negativos de la conducción bajo la influencia de medicamentos, a diferencia del alcohol y drogas, es que no se considera como factor de riesgo por parte de los conductores. No se reconoce que ciertas enfermedades y fármacos pueden alterar de manera significativa las capacidades necesarias para una conducción segura.

LAS ENFERMEDADES COMO FACTOR DE RIESGO EN LA CONDUCCIÓN

La lista de enfermedades que pueden repercutir sobre una conducción segura es muy numerosa, por lo cual, a modo de ejemplo, sólo mencionaré algunas con sus efectos más destacados.

Enfermedades cardiacas

Enfermedades cardiacas

Enfermedades respiratorias

Enfermedades respiratorias

 Enfemedades neurológicas y trastornos mentales

Enfemedades neurológicas y trastornos mentales

La depresión

La depresión

Las alergias

Las alergias

LOS GRUPOS DE FARMACOS

Existen numerosos grupos de fármacos que pueden afectar a la conducción segura.

Grupo de fármacos 1

Grupo de fármacos 1

Tabla de fármacos 2

Tabla de fármacos 2

Tabla de fármacos 3

Tabla de fármacos 3

Tabla de fármacos 4

Tabla de fármacos 4

Tabla de fármacos 5

Tabla de fármacos 5

Tabla de fármacos 6

Tabla de fármacos 6

FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE EL EFECTO DE LOS FARMACOS

Los efectos secundarios que pueden producir los fármacos sobre las capacidades para conducir pueden verse modula dos por una serie de factores que los pueden potenciar o inhibir. Estos factores son los siguientes:

  • Polifarmacia: consiste en la prescripción y uso conjunto de varios fármacos, lo cual puede traer como consecuencia un notable deterioro de las capacidades para conducir. Se calcula que un 60% de los consumidores de medicamentos crónicos consumen dos o más medicamentos a la vez, esto se produce sobre todo, en la población de mayor edad.
  • Sensibilidad a los efectos secundarios: de todos es sabido que no todas las personas son igualmente sensibles a los efectos de los medicamentos, hay personas más propensas a padecer estos efectos secundarios, por lo que deben estar más atentas.
  • Combinación con alcohol: este hecho es especialmente importante porque puede producirse una potenciación de los efectos secundarios de los medicamentos, especialmente si se combina el alcohol con depresores del sistema nervioso central, como son los tranquilizantes, ya que se potencian los efectos sedantes de estas sustancias.
  • La automedicación: consiste en el consumo de medicamentos sin supervisión por parte del médico. Tras este hecho se esconde la idea de que se pueden consumir medicamentos libremente sin tener que preocuparse por los peligros para la salud o para la circulación, y por lo tanto, la falta de consciencia de las capacidades afectadas por dichas sustancias.

RECOMENDACIONES SOBRE EL CONSUMO DE FARMACOS

  • Sólo consumir medicamentos recomendados por el especialista.
  • Respetar la dosis recomendada y la forma de administración.
  • No tomar alcohol bajo tratamiento, sobre todo, si se están tomando medicamentos depresores del sistema nervioso central.
  • Leer detenidamente los prospectos para conocer los efectos secundarios.
  • No mezclar distintos medicamentos, a no ser que lo haya prescrito el médico.
  • El café, alcohol u otras drogas pueden alterar la acción o efectos de los medicamentos.
  • Los efectos de los medicamentos pueden variar según diferencias individuales y situacionales.
  • El estado físico y otras circunstancias pueden variar el efecto esperado del fármaco ingerido.
  • El uso continuado de ciertas sustancias farmacológicas puede llegar a crear dependencia.

No se trata, salvo en casos extremos, de renunciar a conducir cuando se está bajo tratamiento farmacológico, sino de tener una actitud responsable, informándose acerca de sus posibles efectos sobre la conducción y de las precauciones necesarias para garantizar la seguridad de la circulación.

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La influencia de las drogas psicoactivas en la conducción

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Educación y seguridad vial: la influencia de las drogas psicoactivas sobre las capacidades y habilidades necesarias para una conducción segura

La influencia de las drogas psicoactivas sobre la conducción de vehículos

En este pequeño video se explica la influencia que tienen las diferentes drogas psicoactivas sobre todos los procesos y habilidades necesarias para la conducción segura.

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